Ahilova tetiva velja za eno izmed najpogosteje poškodovanih telesnih struktur pri športnikih. Velja za najmočnejšo in najdebelejšo tetivo človeškega gibalnega aparata ter s prirastiščem na petnici predstavlja nadaljevanje troglave mišice goleni. Služi prenosu moči posamičnih mišic zadnje strani goleni na stopalo in omogoča plantarno fleksijo stopala (upogib stopala navzdol), za naše gibanje pa je praktično nepogrešljiva. Da lahko optimalno kljubuje visokim obremenitvam, potek mišičnih vlaken ni vzdolžen temveč spiralen.

Na Ahilovo tetivo delujejo ogromne sile že med samo hojo in lahkim tekom, še posebej pa pri intenzivnem športu. Zaradi velikih sil in izpostavljene lege so akutna in kronična obolenja, med katere spadajo Haglundova eksostoza, vnetje, natrganje ter raztrganje Ahilove tetive, relativno pogoste.

Haglundova eksostoza

Pacienti s tem obolenjem, znanim tudi kot trn zgornjega dela petnice, trpijo zaradi kalcinata oziroma zakostenitve v predelu narastišča Ahilove tetive. Posledično prihaja na tem področju do kroničnega draženja in mikropoškodb Ahilove tetive. Težave praviloma zdravimo konservativno. Pri zdravljenju pride v prvi vrsti v poštev fizioterapija in terapija z udarnimi valovi (Extracorporal shock wave therapy – ESWT).

Pri bolnikih kjer težav konservativno ne moremo odpraviti je smiselna kirurška terapija. V tem primeru se odstranita vneto tkivo Ahilove tetive in pripadajoči trn petnice ali se Ahilova tetiva razbremeni tako, da del kosti petnice izrežemo in motečo izboklino nad peto pomaknemo globje pod kožo.

Vnetje Ahilove tetive – tendinopatija

Pri preobremenitvah prihaja do drobnih poškodb (mikropoškodb) Ahilove tetive, ki jih naše telo poskuša odpraviti. Posledično na tem mestu, največkrat 2-6 cm nad narastiščem na petnico, tetiva postane zadebeljena in boleča. Ločimo akutno in kronično vnetje Ahilove tetive. Prvo je pogosta posledica preagresivnega treninga in se kaže z bolečino, ki po nekaj dneh izzveni. Nasprotno velja pri kroničnem vnetju, v tem primeru so bolečine trajnejše in neodvisne od kratkotrajnih obremenitev.

Tudi pri tendinopatiji Ahilove tetive skušamo težave odpraviti konservativno. Največkrat s fizikalno terapijo in z udarnimi globinskimi valovi. Ob neuspehu se poslužimo minimalno invazivnega kirurškega posega s katerim uničimo živčne končiče ob zadebeljitvi.

Raztrganje Ahilove tetive

Do raztrganja Ahilove tetive lahko privedejo različne situacije, kot so sunkoviti gibi pri športu ali neposredni udarci v tetivo (npr. pri nogometu). Tudi tekače s predhodno poškodbo tetiv pogosto doleti raztrganje Ahilove tetive. V kolikor gre za zastarano raztrganino tetive ali je bil postopek zdravljenja primarno neuspešen, bolniki običajno tožijo zaradi trajnih bolečin in zaradi nezmožnosti stanja na prsti stopala. V tem primeru z namenom ohranitve funkcije Ahilove tetive, le-to ojačamo s tetivo iz drugega dela telesa ali s tetivo palca, ki poteka neposredno ob Ahilovi tetivi. Operativnemu posegu sledi fizikalna terapija, ki pospeši rehabilitacijo.